05.07.2018

А вы знали, что Dr.Dre — первый, но далеко не единственный темнокожий рэпер, наладивший производство собственной акустики? Компанию ему могут составить как минимум 50 Cent с его SMS Audio и Ludacris с брендом Soul Electronics. И если «полбакса» дошёл до мысли об инвестиций в аудиооборудование только в 2011 году, то Ludacris на это решился ещё в 2009-м. Как показало время, последний был прав, поскольку его «Душевная электроника» ещё на плаву, а вот 50 Cent на перегретом рынке продержался недолго: в 2016 году из-за долгов рэперу пришлось прикрыть свою лавочку. О Monster и Beats у нас уже есть огромный материал, поэтому сегодня поговорим о выжившей компании Soul Electronics.

Звёздная душа

Soul Electronics появилась в 2009 году, однако первую именную модель — а точнее, серию — Ludacris’a анонсировали только в 2010 году. В неё попали флагманские «уши» SL300 с активным шумоподавлением, SL150/SL100 — модель чуть попроще с пассивным шумодавом, а также доступные «затычки» SE99/SE48. В целом каждая модель получила положительные отзывы: журналисты отмечали выразительный бас и дизайн, способный составить конкуренцию эталонным в коммерческом плане Beats’ам.

Уже в 2012 году рэпер и Soul Electronics обновили серию именных гаджетов до версий SL300CG, SL150CS и SL100GW соответственно. Технически все модели остались прежними, изменились только цвета: CG — Chrome Gold, CS — Chrome Silver, GW — Gold White. Аналогичные изменения претерпели и внутриканальные наушники. Их презентация тоже прошла на Consumer Electronics Show, но в этот раз рекламировать продукцию приехал сам Ludacris. Там его прижали журналисты и бомбардировали вопросами о причастности к проекту. Мол, скажите, уважаемый, вы просто дали добро на использование своего имени или же на самом деле принимали участие в их создании? Вот что он ответил: «Я занимался дизайном и проектированием от начала и до конца. Я слушал каждый тестовый набор, созданный Soul».

По словам звезды, при разработке дизайна наушников он вдохновлялся «автомобилями и красивой обувью». «Я посмотрел на интерьер Bentley, потом на свои новые Jordan’ы (прим. ред.: Jordan – известная серия баскетбольной обуви) и решил, что какие-то элементы я использую в наушниках».

Картинки по запросу soul electronics sl300

Soul SL300

На этом этапе повествования стоит сделать лирическое отступление и написать, наконец, пару слов о самом Ludacris’e. Как вы уже догадались, это рэпер. Несмотря на то, что он является лауреатом престижной музыкальной премией «Грэмми», в России этот сэр большинству наверняка известен как актёр одной роли и автор одной песни. Речь, само собой, идёт о роли Теджа Паркера из фильмов «Форсаж» и треке «Act a Fool», который знают все, кто застал эпоху ИК-портов и zaycev.net. Зная это, думаем, становится понятно, откуда растут ноги у «автомобильного» дизайна наушников Soul by Ludacris.

Раз уж на то пошло, Ludacris — не единственная медийная личность, с которой может ассоциироваться бренд Soul Electronics. Так, например, в Китае амбассадором бренда в 2016 году стал PSY, корейский хип-хоп и рэп-исполнитель, чей клип Gangnam Style до июля 2017 года был самым популярным на YouTube.

Специально для корейцев и фанатов корейской поп-культуры у производителя есть наушники K-POP: это простые, яркие и недорогие ($49,99) «арматурки» с лапшевидным кабелем.

Картинки по запросу soul k-pop

Не наушниками едиными

Впрочем, не наушниками едиными славен бренд Soul Electronics — компания не первый год производит портативную акустику. На ту же CES 2012 компания привезла свои первые творения из нового сегмента — док-станцию Party in a Box для iPad. В залах конвент-центра Лас-Вегаса многие хихикали над названием, но все переставали улыбаться, когда знакомились с продуктом лично. Во-первых, новинка уже тогда поддерживала связь AirPlay и имела 5,8-гигагерцовый Bluetooth, позволявший синхронизироваться с другими колонками. Во-вторых, большие габариты оправдывались квартетом хороших динамиков: парой 6,5-дюймовых сабвуферов, 3-дюймовым драйвером для средних частот и 1-дюймовой «пищалкой». По разным причинам — в частности, из-за ценника в 1000 долларов — Party in a Box не получила должного внимания и, как следствие, в серию не переросла. Несмотря на это, мир не остался без колонок от компании Soul.

Картинки по запросу soul party in a box

Что сейчас?

Сейчас на рынке беспроводных колонок можно найти две новинки от производителя — Wavepower и Storm. Первая — цилиндрическая портативка а-ля JBL Flip, но с очень агрессивным дизайном. Wavepower выдаёт 16 ватт, и все они чувствуются вне зависимости от местоположения устройства: у стены, в углу или в центре комнаты, поскольку конструкция колонки позволяет ей распространять звук во все стороны на 360 градусов. Как и у многих других современных беспроводных акустических систем, корпус Wavepower хорошо защищает электронику от пыли и влаги. Ну и третья особенность устройства — аккумулятор на 4000 мАч, который можно использовать как пауэрбанк.

Похожее изображение

Storm — устройство попроще: это 5-ваттный почти карманный Bluetooth-динамик с защитой от влаги и пыли. Из интересного — цена 2 690 руб. и особенная конструкция, которая позволяет спикеру держаться на воде, словно поплавок. Так и тянет написать, что Storm может стать хорошей заменой резиновой уточке в ванной, но… Нет, пожалуй, рисковать не стоит.

Думаем, по описанию и внешнему виду Wavepower и Storm многие догадались, что на сегодняшний день Soul Electronics отошла от заигрывания с фанатами южного рэпа и начала делать динамики для людей, ведущих активный образ жизни. С наушниками ситуация аналогичная: сейчас как минимум половина лотов на сайте производителя иллюстрируется фотографиями мускулистых дядек и женщин в спортивных костюмах. Соответственно, и «ходячая реклама» для бренда сегодня — не рэперы, а бойцы MMA, баскетболисты и бегуны вроде Брендана Шааба, Денниса Шрёдера и Усейна Болта. Даже Ludacris встречает на сайте только в разделе «О нас» да в архиве новостей.

Спортивная душа

Спортсмены, как правило, представляют модели наушников Run Free Pro, Pulse, Combat+ и не только. Run Free Pro — это Bluetooth-«затычки», проверенные Деннисом Шрёдером, немецким профессиональным баскетболистом из команды «Атланта Хокс». Есть у этой модели и другие достоинства перед бесконечным количеством аналогов: например, запатентованные «замки», которые гарантируют надёжную посадку в ушной раковине. Существует также улучшенная версия Run Free Pro с приставкой HD в названии за 8 790 руб.; от стандартной она отличается быстрой зарядкой (15 минут подключения к сети хватит на 90 минут воспроизведения музыки), светоотражающей оплёткой и настройкой звука от Knowles.

Pulse — модель проводная и попроще, зато стоит в два с половиной раза дешевле, да и самим Усейном Болтом, самым быстрым бегуном в мире, проверена. Достоинствами этих «ушей» являются малый вес (всего 17 граммов) и защита от влаги и пота. 

Картинки по запросу soul electronics pulse

Ну и, наконец, одна из главных моделей линейки Soul — Combat+. Это уже полноразмерные наушники, опробованные звездой ММА Бренданом Шаабом. Они, само собой, тоже позиционируются как спортивный аксессуар, однако заботливый производитель разрешает нам использовать их и в повседневности. Но только если мы заменим кожаные амбушюры на тканевые! Ибо возможность такая есть. Впрочем, спорт всё же важнее: не зря же инженеры придумывали потонепроницаемый корпус и открытое оголовье, которое не мешает дышать коже.

Для души 

Если вы не самый преданный фанат спорта, а стать обладателем «душевной» электроники всё равно хочется, не грустите — есть у Soul и универсальные модели. Например, X-TRA — накладные наушники с прочной и эргономичной конструкцией. Хоть у X-TRA и нет защиты от влаги, заниматься спортом с ними не запрещается —тканевые амбушюры всегда можно снять и постирать, а сетчатое оголовье не мешает естественной вентиляции кожи. Одна из самых ярких деталей дизайна — светодиодные лампочки. Их свечение, как заявляет производитель, предупреждает водителей, мчащихся за вашей спиной, и, как мне кажется, привлекает нежелательное внимание чёткого населения городов, ведущего ночной образ жизни. Само собой, X-TRA могут работать без проводов, причём довольно долго: один заряд без проблем растянется на сутки. Стоит эта радость 9 980 руб.

Если финансы ваши романтичны, или вы просто ищете что-то менее вульгарное, присмотритесь к Transform Wireless за 6 790 руб. или Impact OE за 7 990. Первые имеют более броский дизайн, но не умеют складываться как X-TRA, а вторые — «уши» с более классическим внешним видом, но зато складные. 

Soul Transform Wireless

Картинки по запросу soul impact oe

Стоит обратить внимание и на беспроводные внутриканальные X-SHOCK и ST-XS. Рэпер ST, кстати, никакого отношения к ним не имеет. Отличаются они тем, что X-SHOCK могут продержаться под водой полчаса без последствий для функциональности, а ST-XS — нет. Цена, как следствие, у моделей тоже разная: X-SHOCK стоят 9 890 руб., ST-XS —  6 790 руб. Вышеупомянутые Run Free Pro HD за 8 790 руб. тоже со счетов сбрасывать не стоит.

Soul ST-XS

Soul X-Shock

Soul Run Free Pro HD

Конкуренты

Что удивительно, несмотря на отсутствие на данный момент инновационных и сильно выдающихся продуктов, конкурентов у наушников у Soul Electronics достаточно мало — во многом благодаря невысоким ценам. Смотрите сами: за True Wireless, модель с сенсорным управлением и защитой от влаги, американцы просят всего 9 890 руб. Придётся постараться, чтобы найти конкурента с похожим набором опций да за те же деньги. 

А вот у Run Free Pro HD за 8 790 руб. аналогов в том же диапазоне хватает: Monster iSport Superslim за 8 990 руб., Westone Adventure Series Alpha за 10 490 руб. или BeatsX за 10 990 руб. — вполне себе аналоги. 

Westone Adventure Series ADV ALPHA

У накладных наушников SOUL в их ценовой категории тоже предостаточно конкурентов, но не среди моделей, заточенных под спорт. Так или иначе, если вам понравились X-TRA, Transform Wireless или Impact OE, присмотритесь ещё к изящным Monster DNA On-Ear за 7 990 руб., минималистичным, но ярким Urbanears Plattan ADV за 6 590 руб. и профессиональным Audio-Technica ATH-M40x за 7 490 руб. 

Monster DNA On-Ear

Брать или не брать? 

Каков вердикт? Soul Electronics — бренд со звёздной болезнью. Производитель преподносит каждую вторую модель, как рекомендованную той или иной звездой шоу-бизнеса или спорта. Выглядит навязчиво, но катастрофой я бы это не назвал — как минимум потому, что у Soul хватает совести не драть с покупателей три шкуры за наушники, с которыми когда-то фотографировался олимпийский чемпион или лауреат «Грэмми». В отличие от некоторых. 

Продукты Soul Electronics ориентированы на конкретную группу людей: тех, для кого спорт — повседневность. Вот им обязательно стоит присмотреться к бренду. Остальным же рекомендую посмотреть что-нибудь ещё. А всем любителям скидок и хороших статей про гаджеты — подписаться на наш одноимённый Telegram-канал и e-mail рассылку. Оставайтесь на связи!