25.08.2018

Мы уже много писали о том, как технологии всё глубже проникают в нашу жизнь. «Носимая электроника», «умный дом» и даже «умная одежда» – это уже давно не термины из фантастических фильмов, а полноценная часть современного мира. При этом технологии стали доступнее во всех смыслах»: гаджеты теперь можно не только покупать, но и конструировать самому. Человеку, далёкому от DIY-техники, может показаться, что дело это сложное, мудрёное и затратное: мол, где-то нужно раздобыть кучу запчастей, долго возиться с паяльником, да ещё и уметь программировать.

Однако на самом деле всё совсем не так. Собрать своего небольшого робота или сделать устройство для умного дома теперь можно самому буквально за несколько часов. Более того, вам даже не придётся искать провода, транзисторы или диоды на радиорынке – достаточно купить один из представленных наборов российской компании «Амперка». Что вы в них найдёте, почему это классное хобби и едва ли не лучший подарок любознательному ребёнку – читайте в нашем материале.

http://static.wixstatic.com/media/2a5f7f_89b2662937f94450884398a8b8f7c9dd~mv2.png_srz_960_540_85_22_0.50_1.20_0.00_png_srz

Как родилась «Матрёшка»?

Было бы честно сказать, что история «Амперки» началась за несколько лет до создания компании и совсем не в России, а в Италии. В 2002 году в небольшом городе Ивреа доцент местного института Массимо Банци задался вопросом – можно ли создать печатную плату с микроконтроллером, которая позволит студенту относительно быстро и просто создать своё электронное устройство? При работе над проектом он ориентировался на уже имеющееся подобное устройство – Basic Stamp. Оно не устраивало Банци по ряду причин: мощность была невелика, язык Basic не подходил для многих проектов, а подключение к компьютеру требовало дополнительных компонентов, причём никакой совместимости с Macintosh не предполагалось. Кусалась и цена: не каждый студент мог позволить себе отдать около 100 $ за плату.

Результатом работы Массимо Банци и его команды стала новая плата с микроконтроллером, названная Arduino. Она произвела настоящую революцию в любительской программируемой технике того времени. Arduino имела свою удобную среду разработки (IDE) на языке С++, подключалась к любым компьютерам с помощью простого USB и стоила всего 30 долларов. Новинка оказалась настолько популярной, что со временем семейство устройств Arduino сильно разрослось, как и количество Arduino-совместимых модулей.

Важный момент: за счёт открытого исходного кода и устройства платы её аналоги (так называемые «xDuino») могут производить другие компании. Главное – не использовать зарегистрированное название «Arduino».


Именно Arduino заинтересовал в 2010 году программиста Виктора Накорякова, который на тот момент работал в компании, разрабатывающей видеоигры. Идея была простая: поставить в офисе лампу, мигающую зелёным или красным в зависимости от того, как работает новый код с имеющейся сборкой. Пытаясь решить эту задачу, он и наткнулся на материалы об итальянской плате. Arduino настолько увлекла Виктора, что он забыл о своей изначальной идее и решил создать компанию, производящую свой вариант xDuino в России. Однако на тот момент было не совсем понятно, будет ли спрос на такие платы в нашей стране. Чтобы выяснить это, партнёр Виктора, Михаил, предложил для начала просто закупить оригинальные Arduino в Италии и попробовать продать с наценкой в России.

Сказано – сделано. Вторым ключевым для стартапа решением стало продавать не просто сами платы Arduino, но полноценные комплекты, позволяющие новичку не искать нужные ему диоды, резисторы и проводки на радиорынках или в интернете. Так на свет появились наборы «Матрёшка» (доступные в продаже и поныне), которые, в свою очередь, ознаменовали собой рождение компании «Амперка».


Сама история компании, кстати, не менее примечательна, чем её продукция. На раннем этапе развития «Амперки» заказы комплектовались в атмосфере хаоса на съёмной квартире, первыми сотрудниками были безответственные студенты, а основатели брали один кредит за другим, пока бизнес не начал окупаться. Если заинтересовались – милости просим к блогу компании на Хабре, там всё красочно описано сооснователем «Амперки».

Матрёшка, Йодо, Робоняша и другие

В чём же секрет успеха «Амперки»? Он складывается из нескольких компонентов. Первый – это продажа не просто голой платы, но готового набора, который позволяет воспользоваться ей прямо из коробки. Второй – это обширная и понятная справочная информация о продаваемых продуктах. В каждом наборе вас ждёт брошюра «Конспект хакера», подробно рассказывающая о плате и компонентах набора, а также о физических явлениях, которые встретятся при работе (причём всё с картинками, как мы любим). Более подробную информацию можно найти на сайте «Амперки»: там есть огромный вики-раздел, посвящённый Arduino, его аналогам, совместимым модулям и их возможностям.

Наконец, важный плюс наборов «Амперки» – готовые сценарии работы с купленными «прибамбасами». Помимо теоретических знаний, вы найдёте в брошюре пошаговые инструкции для проведения интересных экспериментов с помощью вашего набора. А когда эксперименты из буклета закончатся, можно поискать интересные проекты на сайте «Амперки» или их ютуб-канале: там регулярно появляется что-то новое и увлекательное, вроде «умной ёлки» или игровой консоли на основе Arduino.


Теперь давайте подробнее остановимся на самих наборах «Амперки». Начать, конечно же, стоит с «Матрёшки» – именно она когда-то дала старт всей компании. Набор поставляется в трёх вариантах – базовом («Матрёшка X»), дополненном («Матрёшка Y») и продвинутом («Матрёшка Z»). Основой любой «Матрёшки» будет оригинальная итальянская плата Arduino классической модели Uno, а «обвес» будет зависеть уже от выбранной комплектации. Продвинутый вариант «Матрёшка Z» позволит провести до 20 экспериментов, среди которых есть «терменвокс», «метеостанция» и даже «миксер».


Другой популярный набор «Амперки» называется «Йодо». Его сердцем является не Arduino, а оригинальная российская плата Iskra JS. Главное преимущество «Искры» заключается в том, что она поддерживает язык программирования JavaScript, который проще осваивать непрограммистам. Набор позволяет реализовать целых 25 проектов, в том числе «телеграф», «умный шлагбаум» и «тревожная кнопка».


Не забыла «Амперка» и про юных любознательных конструкторов. Для детей от 9 лет компания выпускает набор «Тетра», сердцем которого является одноимённая российская плата. Она поддерживает визуальный язык Scratch, который считается одним из лучших для изучения ребёнком основ программирования. Сама плата имеет крупные удобные слоты, в которые легко вставляются внешние модули, однако она совместима и с модулями для семейства Arduino. В комплекте с набором также идёт учебный план, а в интернете есть видеоуроки от его автора, что делает «Тетру» идеальным решением для занятий в школах и кружках робототехники.


Как известно, юные техники обычно вырастают, и тогда им становится мало детского набора для обучения. «Амперка» предусмотрела и это, подготовив одноимённый комплект для подростков – учеников средней и старшей школы. Основной образовательного набора «Амперка» является плата Arduino Uno, а в комплект входит более 150 деталей. Набор позволит обучить детей языку программирования С++, покажет устройство электрической цепи (причём без помощи паяльника, что существенно безопаснее) и даст ребёнку возможность шаг за шагом реализовывать всё более сложные проекты.


Перечисленными наборами дело не ограничивается. Для тех, кто приобрёл себе «Йодо», «Матрёшку» или какой-то ещё набор, успел провести все эксперименты и захотел чего-то большего, в компании придумали наборы продолжения. Они являются своеобразными аддонами к уже купленным наборам: в них нет платы с микроконтроллером, и они позволяют реализовать с уже имеющейся у вас платой новые проекты.

Например, набор «Интернет вещей» для обладателей «Йодо» или «Матрёшки» позволит создавать устройства для умного дома, подключаемые в единую сеть через модуль Wi-Fi. А с набором «Робоняша», аддоном к «Йодо», вы сможете собрать настоящего робота, который по вашему желанию будет то марсоходом, то борцом сумо.


В общем, вы наверняка поняли: единственный ограничитель для творчества – ваше воображение.

Почему именно «Амперка»?

Практически в любом обсуждении, касающемся Arduino или его аналогов, обязательно найдётся человек, который скажет, мол, кому нужна «Амперка», если оригинальную плату Arduino можно напрямую заказать из Европы, а её китайские аналоги и разная мелочёвка на «Алиэкспрессе» будут стоить существенно дешевле.

По-своему такие люди будут правы, но они не учитывают одного важного фактора. Набор от «Амперки» – это не просто куча железок, которые можно заказать в интернете. Это ваш проводник в мир программирования и робототехники, который заботливо собрал для вас всё необходимое для первых шагов в этом мире. Он наглядно расскажет и покажет то, что нужно знать об этом мире, чем он интересен и что можно собрать самому уже сейчас, не тратя уйму времени на разбирательства с кучей железок и проводов.


Так что если вы программист от бога и гуру паяльника, то всякие «матрёшки» вам, конечно же, ни к чему. А если вас только привлекает эта сфера, и вы пока не знаете, с чего начать, то ничего лучше наборов «Амперки» для вас пока не придумали.

А тем, кому мало «Амперки» и кто хочет узнать больше о мире гаджетов в самых разных его проявлениях, стоит подписаться на наш телеграм-канал – там мы публикуем все самые важные и интересные новости в сфере высоких технологий.