Не знаю, какие регалии производителя электроники могут внушить большее доверие, чем связь с наукой. Например, с научной медициной. Не так давно мы писали о революционере в классе кастомных устройств — компании Westone, которая успешно перенесла разработки из области слуховых аппаратов в сегмент потребительских наушников. И если Westone прославилась в основном благодаря своим амбушюрам, учёные другого производителя — компании Etymotic — фактически сделали мир портативных наушников таким, каким мы его знаем сегодня.

Именно Etymotic стоит сказать спасибо за первые внутриканальные наушники; она же стала первопроходцем по части «музыкальных» арматурных драйверов. Культовая модель вкладышей ER-4S на протяжении 20 лет оставалась эталоном внутриканального воспроизведения музыки для тысяч аудиофилов. Недавно Etymotic обновила, наконец, легендарную линейку, представив несколько моделей ER-4 с улучшенными характеристиками звучания. По этому случаю мы решили вспомнить, откуда взялась Etymotic и почему о ней нужно знать сегодня.

Из истории

В начале 80-ых профессор математики и аудиологии Мид Киллион (Mead Killion) решил основать собственную лабораторию по изучению слуха. То было время открытий и изобретений: появлялись первые радио и кассетные плееры, началась эра сотовых телефонов, была представлена технология записи информации на компакт-диск. Тогда же начался бум электронных слуховых аппаратов, подогретый громкой новостью о том, что президент Рейган носит в правом ухе аудиопротез. Киллион, который, помимо научных достижений, имел за плечами 20-летний опыт производства электронных компонентов, объединил усилия с другом и талантливым бизнесменом Эдом Девибилиссом (Ed DeVilbiss).

В 1983 году друзья основали Etymotic Research, в которой слово «research» играло поначалу первостепенную роль. Начались скрупулёзные исследования особенностей звуковых волн и строения слухового аппарата человека. От теории компания быстро перешла к практике, создав несколько удачных аппаратов для диагностирования слуха. Аудиометрические наработки позволили выпустить также слуховые протезы и устройства для сохранения слуха. Признание в среде профессиональной медицины компания обрела колоссальное — авторитет Etymotic не угас до сих пор.

По сей день главным направлением для Etymotic Research является аудиометрия — и создание соответствующих приборов. Со временем внимание специалистов лаборатории сконцентрировалось именно на устройствах для сохранения здорового слуха, хотя и электронные слуховые аппараты пользуются большой популярностью у покупателей. В качестве интересного примера продукции Etymotic можно привести активные беруши — электронные затычки, позволяющие слышать окружение, но предохраняющие перепонки от воздействия излишне громких или резких звуков.

ER-4 – первые внутриканальные наушники

Однако для меломанов название Etymotic ассоциируется в первую очередь с культовыми наушниками ER-4. В 1987 году Etymotic решила применить свои познания в музыкальной сфере и предложила компании Westone совместно разработать профессиональные внутриканальные мониторы. В этом тандеме Westone отвечала за то, что умеет лучше всех — кастомные амбушюры. Что же касается технологии воспроизведения звука, да и всего остального, строго говоря, то эти области были отданы на откуп Etymotic Research.

В 1991 году ER-4 появились на свет — и изменили мир портативного аудио навсегда. Наушники стали не только первой арматурной музыкальной моделью, но в некотором смысле и последней — по крайней мере в сегменте однодрайверных устройств. Дело в том, что линейную АЧХ ER-4 не удалось повторить никому из производителей — ни тогда, ни после. Вероятно по этой причине Etymotic все эти годы и почивала на лаврах былого величия, не спеша выпускать новые премиальные модели.

Первоначально наушники продавались в двух вариациях — ER4B (Binaural) и ER4S (Stereo). Именно вторая модель была предназначена для музыкантов и аудиофилов — и именно она принесла Etymotic славу.

Помимо минимального количества искажений, ER-4S обладали невероятной детализацией верхнего спектра частот. Производители стали равняться на эту модель, аудиофилы мечтали её заполучить. Впоследствии в среде меломанов даже появился популярный мем о «ровном ушном канале» слушателя: дело в том, что ER-4 имели длинный звуковод и амбушюры-ёлочки, которые довольно непросто было вкрутить в уши. На сайте Etymotic до сих пор можно найти инструкцию для обладателей не самых ровных ушных каналов.

Кое-какое обновление модели компании всё-таки пришлось сделать — ещё тогда, в 1990-ых. ER-4S были очень требовательны к источнику звука: наушники нуждались в мощном сигнале, который многие потребительские плееры не могли обеспечить. Тогда Etymotic выпустила модель ER-4P (Portable) с пониженным сопротивлением — впоследствии эти наушники продавались под названием ER-4T (Travel). Также компания выпустила специальный переходник, превращающий ER-4P в полноценные ER-4S.

Второе пришествие

Как уже говорилось, Etymotic долгое время не спешила обновлять свои культовые наушники. Тем не менее, в других сегментах компания всё же выпустила несколько моделей. А в 2017 году было анонсировано и долгожданное обновление легендарных ER-4. Что из себя представляет сегодняшний «музыкальный» ассортимент Etymotic Research — давайте разбираться.

Но прежде — несколько слов о том, чего вообще можно ожидать от наушников компании. Визитная карточка всех моделей Etymotic — фирменные насадки-ёлочки, так называемые трёхфланцевые амбушюры. Новичкам эта конструкция может показаться непривычной и даже неудобной: глубокая посадка и сложность процесса вставки в ушной канал приводят к тому, что некоторые покупатели только через неделю-две наконец постигают волшебство звука Etymotic. По этой причине традиционное прослушивание покупки в магазине имеет смысл лишь в том случае, если вы c Etymotic уже на короткой ноге.

Сами амбушюры сделаны из силикона или пенопласта и обладают таким качеством, что за время своего существования стали эталоном для других производителей. Все наушники Etymotic комплектуются целым набором насадок. В дополнение к этому всегда идут сменные фильтры звуководов — довольно редкое явление в мире наушников.

В комплект входит ещё и съёмный кабель с коннекторами MMCX. Уже первые наушники Etymotic позволяли легко заменять испортившийся или порванный провод; теперь же это стало не только фишкой компании, но и образцом для других Hi-Fi брендов. Примечательно, что съёмные кабели редко можно увидеть у бюджетных наушников, и многие пользователи даже удивляются, встретив таковой. А тем временем первые внутриканальные наушники уже были им оборудованы!

Кабели у Etymotic кевларовые, с двухжильными витыми проводками. В последнее время такое решение можно встретить у сторонних High End моделей — недавно мы публиковали обзор наушников FiiO F9, чей комплектный балансный кабель как раз такой.

Перейдём к устройствам. Для среднего ценового сегмента Etymotic выпустила наушники R5 (HF5), во многом напоминающие старшую модель: арматурный драйвер, компактный корпус, ёлочки-амбушюры, сменные фильтры звуководов и, конечно, первоклассный звук. Из отличий — упрощённые кабели, уменьшенный частотный диапазон (20 Гц — 15 кГц) и не такая ровная АЧХ. Зато стоят R5 в 2 раза меньше — 10 690 руб.

Не забыли в компании и про бюджетный ценовой диапазон. В этом классе Etymotic представила динамические модели наушников: ER7-MC3, ER7-MC5 и ERMK. Самое дорогое из трёх устройств — ER7-MC3 стоит 6 590 руб. Эта модель выдаёт более детализированные и мощные басы, чем ER7-MC5, за которую нужно отдать всего 4 890 руб. Обновлённая модель ERMK отличается от ER7-MC5 уменьшенным корпусом и улучшенной звукоизоляцией. Цена та же — 4 890 руб.

Etymotic ERMK

Отличную шумоизоляцию имеет также модель HF3. Помимо арматурного излучателя, выдающего детализированный звук, наушники могут похвастаться функцией гарнитуры с высокочувствительным микрофоном — элементом, несвойственным наушникам Etymotic. Стоит модель 12 390 руб.

И наконец, обновлённые ER-4, эволюционировавшие в две разные модели: ER4XR (Extended Response) и ER4SR (Studio Reference). В числовых характеристиках оба устройства идентичны: от классической ER-4S они отличаются повышенной чувствительностью (98 дБ) и пониженным сопротивлением (45 Ом). Что касается звука, ER4SR обладает традиционной для линейки ровной АЧХ, а у ER4EX упор идёт на нижние частоты. Фактически это самая «басовая» модель из всех когда-либо выпускавшихся наушников Etymotic. Тем не менее, не следует думать, что ER4EX представляет собой популярные «бассхеды» — звук модели вполне сбалансирован и прекрасно детализирован на всём частотном спектре. Стоимость обеих моделей одинакова — 25 890 руб.

Классические модификации ER-4 также не сняты с производства. Модели Stereo, Binaural и Portable — Travel имеют одинаковую стоимость — 21 490 руб.

Science fiction

Радует, что Etymotic, подарившая миру идею внутриканальных наушников, до сих пор не ушла со сцены. Дело тут не в ностальгии или дани уважения, а в том, что пользователям необходимы такие наушники — сконструированные настоящими учёными-исследователями слуха. Взять хотя бы трёхфланцевые амбушюры: они хоть и кажутся поначалу неудобными, но во многом обеспечивают тот самый легендарный звук Etymotic. А причина в том, что конструкция «ёлочек» заимствована из аудиометрических приборов компании. Мало кто из сотен производителей наушников может таким похвастаться.

Тот факт, что Etymotic редко обновляет свои модели, возможно, только на пользу меломанам. Кто знает, что стало бы с брендом, гоняйся он за маркетинговыми фишками и выпускай наушники каждую декаду?

Заходите в наш блог — здесь вы найдёте статьи о культовых брендах аудиотехники, гаджетов и смарт-устройств, а также не забудьте подписаться на наш канал в Telegram — так следить за статьями гораздо удобнее. Для подписчиков Telegram и нашей e-mail рассылки действует скидка.